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王锡爵故居

  为明朝王锡爵的府邸,建于明万历年间。

  王锡爵,明朝人,生于江苏太仓,在明万历年间位居首辅,故其故居俗称太师第。

  故居现有门楼一座,面阔五间,门厅左右分上下二层。这种门楼式的门厅,在江浙—带绝无仅有。

    王锡爵故居俗称"太师第门楼",是始建于明代的古建筑,有相当的文物价值和旅游价值。

  外地读者或许要问:王锡爵何许人也?他的故居值得看吗?中国的传统是屋以人贵,先了解一下王锡爵其人吧。

  明代时,王姓为太仓第一大姓,盖因出了首辅王锡爵和文学家王世贞,只是两家同姓不同宗,一为太原王,一为琅琊王。王锡爵现在的知名度虽然远不及以文传名的王世贞,但在当时,他乃一人之下万人之上的宰相,是太仓历史上官位最高的一品大员。

  据《明史·王锡爵传》、《太仓州志》、《太仓乡先贤像赞录》等资料可知:王锡爵为北宋魏国公王旦的后裔,元代时,其先祖避战乱南下,其中一支流寓太仓浏河,王锡爵就是太仓王氏这一脉的十一世。

  王锡爵在明嘉靖十三年生于太仓,相传他出生时,群雀万数飞集王家院宅,因古时"雀"字和"爵"字为通假字,遂起名锡爵,字元驭,号荆石。明嘉靖四十一年,会试第一,廷试第二,榜眼及第,王锡爵入第登朝后,历任翰林院编修、国子监祭酒、侍讲学士、礼部右侍郎、穆宗实录总裁等职,还出任过顺天乡试主考官、会试同考官等。张居正去世后,万历帝特颁手诏拜王锡爵为礼部尚书兼文渊阁大学士,参预机务。王锡爵在位时,根据当时情况,提出了"禁谄谀、抑奔竞、戒浮虚、节侈靡、辟横议、简工作"等六议,为朝廷所采纳。这六议,即便以今人眼光来观察,也极有针对性和可操作性。万历二十一年,王锡爵晋首辅,特加少傅兼太子太傅。万历三十八年,王锡爵病卒,赠太保,谥文肃,敕建专祠于今太仓城内。赐葬,墓在苏州阊门外来凤桥凤凰墩(1966年已发掘)。

  王锡爵为太仓的名门望族,又代有高官和名人出其一脉,因而太仓的不少数百年的老房子古建筑都和王家有这样那样的渊源。在太仓乡野民间,还能采风到和王锡爵有关的种种传说和轶闻。可惜历史之手无情地摧枯拉朽,等到醒悟到历史文物的价值时,为时已晚。这故居算是和王锡爵有直接关系的仅剩的一处遗迹了,弥足珍贵。

  新修复的王锡爵故居在太仓城内致和塘北边的元代石拱桥与州泾桥居中地带。旧时此地称为王宅前。据老太仓回忆:王宅前广场有系马石,有旗杆石,有老态龙钟的百年古槐。而眼前,一棵独立于桥畔的老泡桐,以及石驳岸、大水桥等等,多少还能令游人遥想当年,体味四百年前的红火与嘈杂。俱往矣,不复再,唯王锡爵故居门口的一对雕工精细的石鲲乃明代旧物,在岁月的磨损下显出了无限的沧桑味。新修复的王锡爵故居,那白墙,那黑瓦,那马头墙,那脊兽,那吉祥鸟,那重檐,那梁饰,无不古色古香,特别是那粗柱大梁的将军门,气派端庄,透出一种豪宅之气,不愧为太仓历史上第一大宅。据专家评议,这等规制,在江浙一带也是绝无仅有的。

  从现有资料可知:当中为澄观堂、偏东为燕喜堂、偏西为鹤来堂,后面有三馀馆、乐颐堂、含誉楼、晚清轩、录斐轩、德隅和画楼等。如今虽不复旧时之规模,但门楼等三进还是保存了下来。这次修时,还把居民墙拆出,和地下挖掘到的数十块明清的石碑石刻一一整理后建了碑廊,其中董其昌等人的石刻既有书法观赏价值,更有历史资料价值。

  早先宅后有园,俗称"王家园",假山池塘,花木扶疏,如今只残存一棵古老的冬青见证着这里的变迁。

  据了解,有人对修复王锡爵故居至今持不同意见呢。认为拆迁改建后的新东街保留这样一溜五开间门面的老房子,与整条街风格不协调,还影响了整条街的筑直,有碍观瞻。其实,太仓的文化底蕴相当一部分是积淀于此的,这里曾是太仓老城的中心所在,孕育了一个又一个太仓的骄傲。

  且看,王锡爵的儿子王衡也是榜眼,人称"父子榜眼"。王锡爵的孙子王时敏更是青出于蓝胜于蓝,成就为一代大画家,被时人誉为"国朝画苑领袖",是享誉海内外的"四王画"领衔人物,占画坛正统地位近三百年。他儿子王炎为清康熙年间的大学士,史称"祖孙宰相",在《雍正王朝》电视剧中是以太子老师的身份与康熙老臣的身份频频亮相于荧屏的。

  王锡爵后人都知道,老太师有句古训:"老地皮不能生发"。四百多年前的王锡爵就知道鼓励子孙外出闯荡志在四方,委实难能可贵。或许就是这个原因吧,王锡爵后人中,人才辈出,举人、进士累代不绝,学有专长也不乏其人,如王原祁为娄东画派创始人,画坛无人不知无人不晓。像画坛小四王、后四王中不少是王锡爵直系子孙,王氏一门历代画家之多,令研究者惊讶不已。且其他门类的人才也比比皆是。国内有、国外也有。1983年9月,泰国王氏族亲会回国观光团在泰国曼谷亿财置业公司董事长王锦源率领下,专程来太仓寻根访祖。因为身为泰国王氏族长的王锦源只听老辈讲祖先在太仓,历代做官,以三槐堂为先祖标识,并代代相传,口口相传,祠堂前有荷花池,若池中荷花开了几朵,来年王家子孙必有几个考中进士的。凭此线索,他们求援于我国政府,在国务院安排下,通过省侨办来到了太仓。当他们带来的家谱和太仓王氏后人保存的家谱对上号后,一个个激动万分,确认他们也是王锡爵的子孙。他们纷纷在祖先故宅前拍照留念。当他们见到四百多年前的一口古井还在,争相汲水品尝,谓之"找到根了","要饮水思源",那种亲情浓于水的感情让当事人永难忘怀。

  炎黄子孙,维系他们的是同根同脉,祖居老宅就是他们认祖宗的根,修复还是拆除大不一样。试想,如果泰国王氏族亲会知道了他们先祖王锡爵的故居修复了,能不欣慰万分吗!因为这毕竟是他们苦寻几代后才找到的根呀。

  破旧不堪的王锡爵故居,终于变耄耋老人而散溢出迷人的风采。那些老太仓怎么能不感慨万千。面对无语的老房子,寻觅遗落在历史隙缝中的诸如"太师饼传说"、"太仓不演《双金锭》"等的传说,历史的魅力立时凸现出来。我想,修复开放王锡爵故居,不仅仅在于这是四百多年前的大学士第,更在于它蕴含的其它建筑无法替代的文化底蕴,在于可供发掘的历史文化遗产还很多很多。

    最佳旅游季节:四季可游,但最佳旅游季节为每年春、夏、秋季。

    门票:20元/人

    交通:太仓市内,坐车大约5分钟。  

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